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Gladiator fête ses 20 ans sur TCM Cinéma, en version longue inédite

Joaquin Phœnix et Russell Crowe s'affrontent dans "Gladiator", ce lundi 3 août sur TCM Cinéma. © United International Pictures

"Force et honneur" ! Le chef-d'œuvre de Ridley Scott, Gladiator, a désormais 20 ans. Voilà qui valait bien une soirée spéciale sur TCM Cinéma, avec la diffusion de ce grand classique, au souffle épique qui n'a pas pris une ride, et en version longue inédite !

Il n'y a pas un seul livre du type "1001 films qu'il faut avoir vu dans sa vie" qui ne cite pas Gladiator dans son immense liste. On a vérifié. Et pour cause : l'aventure de Maximus réunit tout ce que l'on attend d'un grand film.

Réalisé par Ridley Scott, également derrière Blade Runner ou les Alien, le film sort en l'an 2000, alors que le genre péplum a depuis longtemps été abandonné par Hollywood. Le projet est ultra ambitieux, et ne s'appuie même pas sur des grandes stars en tête d'affiche. Car dans les rôles principaux, on retrouve un certain Russell Crowe, acteur australien qui vient de se faire remarquer dans L.A. Confidential puis Révélations. Face à lui, un tout jeune Joaquin Phoenix. Le futur Joker n'a alors que 26 ans, et joue un rôle pas forcément plus "commode". Celui de l'empereur romain... Commode, justement. Ambitieux, machiavélique et cruel, celui-ci n'accepte pas la décision de son père, Marc Aurèle, au début de l'histoire, et décide de mener la vie dure au général Maximus Decimus. On ne vous dit pas comment ni pourquoi, si vous n'avez jamais vu Gladiator, mais l'ambiance n'est pas franchement la même que dans les aventures d'Astérix...

Comme le titre du film l'indique, notre héros Maximus va devenir gladiateur, et se lancer dans une série de combats sanglants face à des adversaires de plus en plus redoutables. En plus de l'action, omniprésente, les fans de Game of Thrones peuvent également se régaler des manigances dans les palais de Rome. La preuve : Commode est amoureux de sa propre sœur. Un vrai Lannister avant l'heure...

"Le véritable cœur de Rome n'est pas dans le marbre du Sénat, il est dans le sable du Colisée. Il va leur apporter la mort, et ils vont l'aimer pour ça."

Avec tous ces ingrédients, Gladiator réalise un énorme carton au cinéma, et devient très vite considéré comme culte. Il récolte cinq Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur acteur pour Russell Crowe. Cette histoire de vengeance implacable, sur fond de drame historique, est donc un chef-d'œuvre qu'il faut avoir vu au moins une fois dans sa vie. Et ne pas hésiter à revoir de temps en temps, pour de grandes occasions, surtout dans une version inédite...

Ça tombe bien, ce soir, il fête ses 20 ans sur TCM Cinéma, dans une version longue inédite. À votre signal, la télévision pourra donc déchaîner les enfers !

Suivez les aventures de Maximus Decimus en regardant Gladiator, ce lundi 3 août à 20h50 sur TCM Cinéma, une chaîne disponible depuis votre box SFR.

Source : TCM Cinéma

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur