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Cinéma

Rise : Disney+ raconte l’incroyable histoire des Antetokounmpo, champions NBA

La famille Antetokounmpo (presque) au complet dans Rise, un biopic à découvrir en exclusivité sur Disney+. © 2021 20th Century Studios. All Rights Reserved.

Avis aux fans de basket : un savoureux programme a récemment atterri sur la plateforme de Mickey. Non pas un documentaire, mais un biopic, qui retrace le fascinant parcours d’une famille originaire du Nigeria, installée sans titre de séjour en Grèce, destinée à briller sur les parquets américains. Il s’agit des Antetokounmpo, dont le nom restera gravé dans l’histoire comme celui de trois frères devenus champions NBA.

En termes de divertissement, il y a eu de quoi faire le bonheur des passionnés du ballon orange ces derniers temps. Après l’inoubliable série-documentaire The Last Dance, sur Michael Jordan et ses Chicago Bulls, Netflix a par exemple récemment proposé une fiction originale de choc portée par Adam Sandler et un authentique joueur NBA, Juan Hernangómez, Le Haut du panier. Sur OCS, c’est l’âge d’or des Los Angeles Lakers qui a été raconté dans la série Winning Time. Et Disney+ s’y est mise aussi, proposant pour sa part un film biopic racontant ce qui est certainement l’histoire la plus folle des parquets américains des temps modernes : Rise, la véritable histoire des Antetokounmpo.

Même si vous ne suivez que de loin l’actualité de la NBA, ce nom vous dit forcément quelque chose. Le prénom qui doit vous venir en tête maintenant, c’est celui de Giannis. Celui que l’on surnomme le Greek Freak, superstar des Milwaukee Bucks, élu deux fois MVP (Most Valuable Player) de la saison régulière, sélectionné six fois au All-Star Game, et sacré champion NBA en 2021. C’est donc son histoire qui est racontée dans ce biopic, fraîchement arrivé sur la plateforme de Mickey ce vendredi 24 juin. Mais pas seulement la sienne. Car Giannis Antetokounmpo a une grande famille, dont deux frères qui portent eux aussi la prestigieuse bague de la ligue au doigt : son aîné Thanásis, qui joue également pour les Bucks et a donc remporté le titre en même temps que lui, et son cadet Kóstas, qui a devancé ses deux frangins d’une année, soulevant le trophée en 2020 avec les Los Angeles Lakers. Sacré famille !

Giannis Antetokounmpo tenait à "montrer au monde comment on en est arrivés là"

Et pourtant, ce ne sont pas leurs exploits sur les parquets américains qui sont racontés dans Rise. Ce que ce biopic a voulu mettre en lumière, c’est leur parcours avant qu’ils n’atterrissent aux États-Unis. Car c’est un destin assez incroyable qu’a connu la famille Antetokounmpo. Les parents, Veronica et Charles, ont quitté le Nigeria en laissant leur fils aîné, Francis, derrière eux. Ils espéraient pouvoir un jour réunir toute la famille et connaître une meilleure vie en Grèce, où ils auront finalement toujours vécu dans la peur de l’expulsion. Lorsque Thanásis et Giannis ont commencé à s’intéresser au basket, quelque peu sur le tard, ils n’avaient qu’une paire de Nike à se partager, et leur situation de sans-papier a longtemps freiné leurs ambitions. Mais c’est en ne lâchant jamais rien, en poursuivant leur rêve, et grâce il faut dire à un petit coup de pouce d’un ange gardien, qu’ils vont parvenir malgré tout à atteindre des sommets…

"Pour moi, c’est une histoire de famille avant tout", a ainsi expliqué le scénariste Arash Amel lors d’une conférence de presse, affirmant qu’il ne voulait pas laisser "l’aspect sportif l’emporter". "Une histoire de persévérance", a ajouté le réalisateur Akin Omotoso, qui s’est dit "un grand fan de basket" et a même confié : "Quand j’ai suivi la Draft 2013 (celle qui a vu Giannis Antetokounmpo faire son entrée en NBA, ndlr.), je me suis dit que s’il fallait que je fasse un jour un film sur le basket, ce serait pour raconter cette histoire-là." Le Greek Freak, qui est au générique en tant que coproducteur, s’est quant à lui montré reconnaissant de voir ce biopic ne pas s’attarder seulement sur lui et ses frères : "Tout le monde parle de nous, mais ils oublient toujours nos parents (…) C’était le bon moment pour montrer au monde comment on en est arrivés là", a-t-il en effet estimé devant la presse.

Quant au casting, il faut savoir que les rôles de Giannis et Thanásis Antetokounmpo ont été confiés à deux jeunes acteurs, qui font ici leurs premiers pas devant la caméra. Deux acteurs qui font par ailleurs eux-mêmes partie de la même fratrie dans la vraie vie, Uche et Ral Agada. Ce qui leur a facilité le travail, de l’aveu du premier : "C’était naturel, ce n’était pas comme si je devais faire semblant qu’un inconnu était mon frère, parce que c’est vraiment mon frère !" Et alors que Dayo Okeniyi a confié non sans humour avoir l’espace d’un instant fantasmé d’être pris pour incarner un des futurs champions NBA, avant de comprendre qu’il en était "à ce moment de (sa) carrière" où on lui proposait le rôle du père, Giannis Antetokounmpo s’est dit agréablement surpris que les deux jeunes acteurs "savaient mettre des paniers". Avouant qu’il était par ailleurs épaté de voir Uche Agada "reproduire ses mimiques", la star des parquets américains a conclu en disant que c’était comme si les deux frères "faisaient partie de la famille maintenant".

Bref, vous l'aurez compris, Rise : la véritable histoire des Antetokounmpo est une histoire émouvante, qui force l’admiration. À découvrir dès à présent sur Disney+, en attendant de retrouver les frangins champions sur les parquets lors de la prochaine saison de NBA, qui sera comme toujours à suivre en exclusivité sur beIN SPORTS.

Source : Disney+

Jessica Rat
https://twitter.com/rat_jessica Jessica Rat Rédactrice