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La Premier League de retour le 8 juin ?

Paul Pogba lors du match entre Watford et Manchester United, le 22 décembre 2019 à Londres © DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP

Alors que certains pays (Belgique et Hollande) ont déjà annoncé l'arrêt et l'annulation de leur championnat de football pour la saison 2019-20, d'autres en Europe continuent de chercher le meilleur moyen de reprendre la compétition. En Angleterre, la Premier League travaillerait sur une fin de saison qui se déroulerait du 8 juin au 27 juillet.

C'est sans doute le championnat avec le moins de suspense pour le titre de champion. À neuf journées de la fin, Liverpool est en effet en tête de la Premier League, avec 25 points d'avance. Mais il leur manque encore six petits points pour être mathématiquement champions...

Quand on sait que les Reds attendent ce titre depuis 30 ans, et après toutes les péripéties vécues (la glissade de Gerrard, le titre perdu à un point près en 2018-19...), voir la saison être annulée et un titre quasiment acquis leur échapper serait incroyablement cruel pour les supporters. Et continuerait à perpétuer la légende de loser magnifique de ce club (qui est tout de même l'un des plus titrés en Europe). Mais la Premier League est également le championnat qui a le plus à perdre à une non-reprise des rencontres, car les droits TV y sont les plus chers du monde, et de très loin. Chaque saison, les 20 clubs de la première division anglaise se répartissent ainsi la bagatelle de... 3,38 milliards d'euros. À titre de comparaison, le second championnat le plus cher en droits TV est la Liga espagnole, qui ne rapporte qu'un petit milliard...

À partir de là, on comprend pourquoi la fédération, les clubs, les annonceurs et surtout les diffuseurs veulent que le championnat reprenne, surtout au pays du "show must go on" de Queen. Pour cela, les dirigeants de la Premier League ont travaillé sur ce qu'ils appellent le "Restart Project". Un nom de dossier assez cool, qui pourrait presque être celui d'une nouvelle série HBO ou d'un film Marvel. Mais selon les informations du Telegraph, il s'agirait surtout de reprendre le championnat anglais à partir du 8 juin, pour le terminer dès le 27 juillet. Une option compatible avec les recommandations de l'UEFA, qui souhaite que le mois d'août soit consacré à la Ligue des Champions et la Ligue Europa, dans lesquelles cinq clubs anglais sont encore concernés (Manchester City, Tottenham, Chelsea, Wolverhampton et Manchester United).

Les joueurs de Premier League pendant six semaines à l'hôtel ?

Pour rendre ce retour sur les terrains possibles, de nombreuses précautions sont forcément à l'étude, avec la limitation à 400 personnes à l'enceinte des stades, après un depistage négatif au COVID-19, et avec des matches qui n'auraient lieu que dans des endroits répondant à des critères bien précis (capacité d'accueil, locaux permettant la distanciation sociale, désinfection systématique...). Depuis quelques semaines, la Premier League plancherait en effet sur un scénario commando, envoyant les joueurs dans des hôtels pendant six semaines, pour jouer sur terrains neutres à huis clos. Chaque rencontre serait ainsi télévisée, afin que les supporters puissent suivre la fin de saison de leur équipe.

Et dans le cas de ceux de Liverpool, enfin ramener la coupe à la maison. Mais vraiment littéralement, genre, dans leur salon. Mais ce serait déjà mieux que rien...

En attendant de retrouver la Premier League pour une fin de saison de folie, vous pouvez en revivre les meilleurs moments grâce à des documentaires, reportages, émissions ou rediffusions de matches sur RMC Sport, disponible depuis votre box SFR.

Sources : RMC Sport, L'Équipe

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur