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Ligue des Champions : le PSG à trois matches du sacre (et l'OL à quatre)

Neymar et Mbappé lors de la victoire en demi-finale de Coupe de France à Lyon, le 4 mars 2020. © PHILIPPE DESMAZES / AFP

L'UEFA a donc confirmé la tenue d'un tournoi en mode "final 8" à Lisbonne pour terminer la Ligue des Champions 2019-20. Une formule inédite pour une année pas comme les autres, et qui donne encore plus de raisons d'y croire au PSG, ainsi qu'à l'OL...

C'était vraiment la bonne année pour enfin passer les huitièmes de finale. Si en recevant le Borussia Dortmund à huis clos pour le match retour de la Ligue des Champions, les joueurs et supporters du PSG se demandaient si la compétition allait pouvoir aller plus loin, ils ne se doutaient pas qu'en l'emportant, il ne resterait que trois rencontres à disputer pour espérer gagner la plus prestigieuse des compétitions européennes...

Le suspense était insoutenable depuis plusieurs semaines : la Ligue des Champions allait-elle pouvoir reprendre, et sous quelle forme ? Alors que les championnats européens ont progressivement repris depuis le début du mois de juin (sauf en France...), le retour de la coupe aux grandes oreilles vient enfin d'être programmé, et dans une forme inédite. Les huit dernières équipes qualifiées ne s'affronteront donc pas en matches aller-retour dans leurs stades respectifs, mais durant une seule confrontation, sur terrain neutre, à Lisbonne. La capitale portugaise a été choisie pour la proximité de ces deux grands stades (celui de Benfica et celui du Sporting). Déjà qualifié, le PSG n'est donc qu'à trois rencontres de la victoire finale, dans un mini-tournoi qui semble parfaitement l'avantager, et dont le tirage au sort aura lieu le 10 juillet...

Le PSG est déjà qualifié pour les quarts de finale, après sa victoire face au Borussia Dortmund. C'est également le cas de l'Atalanta Bergame, du RB Leipzig et de l'Atlético Madrid. Les quatre autres matches retour des huitièmes de finale sont encore à disputer (les 7 et 8 août), et désigneront donc les quatre derniers partipants à ce "final 8" (du 12 au 23 août). Vainqueur de la Juventus Turin 1-0 à l'aller, l'Olympique Lyonnais a donc également toutes ses chances, et n'est qu'à quatre victoires du triomphe. Même si les autres rencontres devraient officialiser les qualifications du Bayern Munich (vainqueur 3-0 à Chelsea à l'aller), du FC Barcelone (qui a fait 1-1 à Naples), et de Manchester City ou du Real Madrid (victoire 2-1 de City à Madrid). Que des gros bonnets.

Pas de remontada en confrontation directe

Rien ne sera donc simple, mais tout sera en tout cas moins compliqué, puisqu'avec moins de rencontres à disputer ! Il faudra tout donner pendant 90 minutes, et c'est là que l'arrêt de la Ligue 1 pourrait avantager les deux clubs français. Les autres équipes auront de leur côté terminé leur championnat fin juillet, n'auront pas eu de temps de prendre de vacances (ou très peu), et encore moins de faire une préparation. Alors que la Ligue française songe à faire disputer les finales de coupe de la Ligue et de coupe de France (le PSG est qualifié pour les deux) fin juillet. Histoire de reprendre la compétition et se chauffer pour la Ligue des Champions, 10 jours après ? Ce qui peut surtout rassurer les Parisiens, c'est qu'il n'y aura donc pas de match retour à disputer...

On ne va pas refaire l'histoire de toutes les remontadas subies par le PSG, qui a tant de fois semblé se liquéfier face à l'enjeu, alors qu'il avait toutes les cartes en mains. Ou plutôt en pieds. Spécialiste des matches aller gagnés, expert des matches retour foirés, le club a donc tout à gagner en affrontant ses adversaires pendant seulement 90 minutes (ou 120 si prolongations). Et tant pis si une victoire cette saison pourrait être qualifiée de "victoire au rabais". Les supporters parisiens disent déjà exactement la même chose de la victoire marseillaise en 1993, alors que le parcours consistait simplement à sortir premier d'un groupe composé de l'OM, des Glasgow Rangers, du CSKA Moscou et du FC Bruges, avant d'aller directement en finale affronter le Milan AC.

Autre épreuve, autre temps. Mais cette année-là comme celle-ci, si c'est vraiment si simple, alors les autres équipes peuvent aussi gagner...

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Sources : So Foot, L'Équipe

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur