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Ligue des Champions : le PSG et Manchester City favoris ?

Les joueurs du PSG lors de leur victoire en Coupe de la Ligue contre Lyon, le 31 juillet 2020 au Stade de France, Saint-Denis. © GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP

C'est un refrain qui commence à devenir le tube de l'été, surtout en France : le PSG serait favori pour remporter cette édition spéciale de la Ligue des Champions, qui reprend ce vendredi 7 août sur RMC Sport. Les commentateurs citent également Manchester City comme vainqueur potentiel, et semblent régulièrement oublier le Bayern Munich...

"Pour moi, Manchester City et le Paris Saint-Germain sont les deux favoris sur leur potentiel."

Cette déclaration est signée Arsène Wenger, l'ancien entraîneur légendaire d'Arsenal, sur les ondes d'Europe 1. Interrogé sur les chances du PSG de remporter la Ligue des Champions cette saison, l'Alsacien s'est aligné sur les avis de nombreux autres membres de la presse spécialisée, convaincus que "pour Paris, c'est cette année ou jamais". Une conviction nourrie d'abord par le format inédit de ce Final 8, en confrontation directe, permettant d'éviter à l'équipe habituée à subir des remontades de s'effondrer au match retour. Mais aussi par le tirage au sort plutôt favorable à Neymar et ses coéquipiers : après une éventuelle victoire face à l'Atalanta Bergame en quarts de finale, il faudra affrontrer le vainqueur de la recontre entre le RB Leipzig (qui ne peut plus compter sur son serial buteur Timo Werner, parti à Chelsea) et l'Atlético Madrid (qu'on sous-estime sans doute un peu trop). Alors que dans l'autre tableau, le vainqueur de Juventus - Lyon affrontera celui de Manchester City - Real Madrid, et le Bayern Munich (qualifié à 99,99% après sa victoire 3-0 à Chelsea) celui de Barcelone - Naples. Deux salles, deux ambiances...

Pourtant, c'est sur d'autres critères que s'appuie Arsène Wenger pour faire de Paris l'un des grands favoris favoris à la victoire finale. La qualité de l'effectif et la profondeur du banc de touche, évidemment, mais aussi... la baisse de niveau générale en Europe !

"Honnêtement, je les [les Parisiens, ndlr] trouve un tout petit peu moins forts qu'il y a trois-quatre ans. Dans la structure d'ensemble, ils étaient peut-être un peu plus complets, à tous les postes. La concurrence était plus forte aussi. Je pense qu'il y a une chute globale du niveau européen et qu'ils sont quand même encore parmi les deux, trois meilleurs en Europe."

Ce qui explique pourquoi il place également Manchester City comme potentiel favori, l'équipe dirigée par Pep Guardiola ayant une véritable armada offensive à disposition : De Bruyne, Sterling, Bernardo et David Silva, Mahrez, Gabriel Jesus, Foden, mais sans doute pas Agüero, blessé. Le PSG et Manchester City ont des profils assez similaires, ayant beaucoup -beaucoup- dépensé ces dernières années, dominant leurs championnats respectifs (avec beaucoup plus de concurrence en Angleterre pour City), mais sans parvenir à obtenir de bons résultats en Ligue des Champions. Cette saison bien spéciale et ce format inédit pourraient donc faire leurs affaires, et les bookmakers confirment cette impression. Mais invitent un troisième larron à la fête : le Bayern Munich !

Le Real Madrid peut tout changer

Les impressionnants champions d'Allemagne sont en effet donnés favoris, à égalité avec Manchester City, avec une côte de 4,25 contre 1. Paris arrive en troisième place, avec une côte de 6. Le manque de compétition des joueurs du PSG, arrêtés depuis le mois de mars, laisse sans doute peser quelques incertitudes sur leur état de forme. Et ce n'est pas le "spectacle" offert en finale de la Coupe de la Ligue face à Lyon qui peut rassurer. Viennent ensuite Barcelone et l'Atlético Madrid (10), l'Atalanta Bergame (11), Leipzig (15), la Juventus (18), le Real Madrid (30), Naples (75), Lyon (100), et Chelsea (500). Mais ces côtes prennent en compte les quarts de finale restant à disputer. Si jamais le Real Madrid parvenait à inverser la tendance sur la pelouse de Manchester City (les hommes de Zidane ont perdu le match aller 2-1 à Madrid), nul doute que les bookmakers et commentateurs auraient un nouveau favori pour la victoire finale...

Heureusement, le temps des pronostics va bientôt être remplacé par celui du terrain. La Ligue des Champions revient en effet dès ce vendredi 7 août, en direct et en exclusivité sur RMC Sport, disponible depuis votre box SFR.

Sources : So Foot, Sportytrader

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur