SFR Actus
Football

Ligue des Champions : Rennes qualifié grâce aux demis de la Ligue Europa

Les joueurs du Stade Rennais lors du match de Ligue 1 contre Montpellier, le 8 mars 2020, au Roahzon Park, Rennes. © DAMIEN MEYER / AFP

Troisième du dernier championnat de Ligue 1, le Stade Rennais s'est qualifié hier soir directement pour les phases de poule de la Ligue des Champions, sans avoir besoin de disputer le tour préliminaire habituel. Et tout ça sans jouer. Comment ? Pourquoi ? On vous explique tout sur ce "coup de bolée".

Hier soir, les supporters les plus agités devant les quarts de finale de Ligue Europa ne devaient pas être ceux de Séville, Wolverhampton, Bâle ou Donetsk. Non, il s'agissait de ceux... du Stade Rennais. Car les résultats de la soirée pouvaient directement qualifier le club breton en phase de poules de la Ligue des Champions...

Avec la décision de la LFP d'arrêter le championnat français de Ligue 1 en l'état, en avril dernier, en raison de la pandémie de Coronavirus, Rennes a terminé la saison à la troisième place. Ce qui qualifiait le club breton pour le troisième tour préliminaire de la Ligue des Champions, avec en cas de victoire un barrage à disputer (donc deux tours allers-retours à remporter pour accéder aux phases de poules). Ça, c'est le parcours du combattant qui était prévu. Et puis le footballl a repris ses droits, la Ligue Europa a redémarré, sur RMC Sport, et les équipes qualifiées pour les quarts de finale ont donné aux Rennais encore plus d'espoir qu'Obi-Wan Kenobi à la princesse Leïa dans Star Wars. Car parmi les huit quarts-de-finaliste, quatre équipes étaient déjà qualifiées pour la prochaine Ligue des Champions. Comme l'équipe qui remporte la Ligue Europa gagne une place en phase de poules de la Ligue des Champions, si elle est déjà directement qualifiée, alors une place se libère...

Depuis 1999, la Ligue des Champions ne porte plus très bien son nom, et accueille également les seconds, troisièmes et quatrièmes des grands championnats. Ainsi l'Angleterre, l'Espagne, l'Italie et l'Allemagne ont 4 équipes qualifiées, et la France, toujours classée 5e au rang des championnats européens, 3 (tout comme la Russie, 6e au classement UEFA). Mais si dans les 4 meilleurs championnats, les 4 premiers du classement sont qualifiés d'office pour les phases de groupe de la Ligue des Champions, en France, les deux premiers (Paris et Marseille cette année) sont qualifiés, et le 3e envoyé à ce tour préliminaire. Mais du coup, dans l'ordre des choses, si une place se libère pour la Ligue des Champions via la Ligue Europa, la qualification est acquise pour le 3e du championnat de France...

Le Rennes du Père Noël

Rennes devait donc espérer qu'un club déjà qualifié en Ligue des Champions finisse par remporter la Ligue Europa. Et les Bretons n'auront pas à attendre la finale pour débouchonner les bouteilles de cidre : les 4 qualifiés pour les demi-finales de Ligue Europa seront TOUS en Ligue des Champions l'an prochain ! Manchester United (3e en Angleterre), le FC Séville (4e en Espagne), l'Inter Milan (2e en Italie) et le Chaktar Donetsk (1er en Ukraine) ont donc fait le bonheur de Rennes, pour qui c'est Noël avant l'heure. Peut-être un peu moins pour d'autres...

Loin d'être tête de série, le Stade Rennais peut donc pousser un vrai ouf de soulagement, car les deux tours à franchir auraient sans nul doute été compliqués. Cette saison en Ligue Europa, les Bretons n'ont vraiment pas brillé, terminant derniers de leur groupe derrière la Lazio Rome, le CFR Cluj et le Celtic Glasgow. D'ailleurs, le club écossais, avec un coefficient UEFA trois fois supérieur à Rennes, et restant sur 9 titres de champions de suite, devra pour sa part espérer remporter trois tours de qualification et les barrages pour espérer arriver jusqu'à ces fameuses phases de poules de la Ligue des Champions. Voilà pourquoi l'indice UEFA d'un pays est aussi important.

En attendant de retrouver Paris, Marseille et donc Rennes en Ligue des Champions la saison prochaine, vivez la fin des compétitions européennes en direct et en exclusivité sur RMC Sport, disponible depuis la box SFR.

D'ailleurs, si l'OL remporte la Ligue des Champions, il y aura même 4 clubs français qualifiés ! Mais ça, c'est une autre hstoire...

Sources : RMC Sport, UEFA

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur