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Liverpool - Chelsea, un doux parfum de revanche

Les joueurs de Liverpool lors de la victoire en Supercoupe d'Europe contre Chelsea, le 14 août 2019 à Istanbul © BULENT KILIC / AFP

Après 30 ans d'attente, Liverpool va enfin soulever le trophée de la champion d'Angleterre ce mercredi, dans un Anfield Road malheureusement vide. Hasard du calendrier, la cérémonie de remise de la coupe aura lieu après un match face à Chelsea. Le même choc qui avait été marqué en 2014 par la glissade de Steven Gerrard...

27 avril 2014. Liverpool, alors en tête de la Premier League, reçoit Chelsea, entraîné par José Mourinho. Le score est de 0-0, quand Mamadou Sakho adresse une passe en retrait dans l'axe à Steven Gerrard. Et là, c'est le drame...

Le numéro 8, capitaine et légende vivante du club, rate son contrôle, glisse, et laisse partir seul au but Demba Ba, qui ouvre le score. Chelsea s'impose finalement 2-0 devant un stade d'Anfield Road médusé. Dans l'imaginaire collectif, c'est à ce moment précis que Liverpool échoue une fois encore à remporter un titre qui lui échappe depuis 1990. Pourtant, c'est surtout quelques jours plus tard, à Crystal Palace, que les Reds subissent un miracle d'Istanbul à l'envers, puisque menant 3-0, et se faisant rejoindre en 15 minutes à peine, 3-3. Manchester City finira premier, avec deux petits points d'avance. Mais le symbole de Steven Gerrard au sol contre Chelsea, qui laisse littéralement le titre lui glisser sous le pied, reste une des images les plus fortes de l'histoire de la Premier League. Six ans après, Liverpool est à nouveau champion d'Angleterre, 30 ans après son dernier titre, en 1990. Et le trophée tant convoité sera remis ce soir, lors de la 37e journée et la réception de... Chelsea. Pourtant, il s'agira de tout, sauf d'un match de gala...

Bien plus qu'une revanche sur le destin qui doit bien faire plaisir à Steven Gerrard, l'affiche de ce soir à 21h15 sur RMC Sport (disponible via votre box SFR) présente de nombreux enjeux. Liverpool est en petite forme depuis la reprise du championnat et l'obtention du titre. C'est bien simple, avant le confinement, les Reds avaient écrasé la Premier League, avec 27 victoires, 1 match nul et 1 défaite en 29 rencontres. Depuis la reprise, le bilan est plus que moyen, avec 3 victoires, 2 matchs nuls et 2 défaites. Un relâchement compréhensible mais décevant, qui empêche ainsi le club de battre tous les records, notamment celui du nombre de points. Mais en cas de victoires au cours des deux dernières journées, Liverpool pourrait égaler le record du nombre de victoires sur une saison (32), et en battant Chelsea, celui du nombre de victoires à domicile sur une saison (18). Surtout, en tant que nouvelle championne, l'équipe de Jürgen Klopp aura sans doute envie d'une belle victoire face à un rival de choix avant de soulever le trophée, et de préserver son invincibilité à domicile. Celle-ci dure tout de même depuis... avril 2017, et donc 58 matchs. Solide. Même un bon résultat face à Chelsea ferait les affaires du plus grand rival de Liverpool, Manchester United...

Chelsea, Manchester United et Leicester : le trio infernal

Car dans grand choc de la 37e journée de Premier League, c'est bien Chelsea qui a le plus à perdre. La course à la Ligue des Champions est terrible entre les Blues, Manchester United et Leicester, trois équipes qui se tiennent en... un point. Juste avant le coup d'envoi de ce Liverpool - Chelsea, Manchester United reçoit West Ham à 19h00, en direct sur RMC Sport. Les Red Devils peuvent ainsi passer devant Chelsea, avant se déplacer pour la dernière journée à... Leicester ! Autant dire qu'une défaite de Chelsea ce soir donnerait aux coéquipers de Paul Pogba et Anthony Martial une chance supplémentaire de se qualifier en Ligue des Champions, avant le terrible affrontement chez les Foxes, qui aura vraiment des allures de finale.

Ce jour où Liverpool a volontairement perdu contre Chelsea

Mais même si la rivalité est historique et féroce entre Liverpool et Manchester United, impossible d'imaginer les Reds filer le match. Pourtant, l'enjeu de ce soir rappelle déjà à certains un Liverpool-Chelsea en 2010, où les Reds avaient été particulièrement mauvais, et avaient perdu alors que Chelsea était à la lutte pour le titre avec... Manchester United. Une drôle de passe en retrait pour un but de Drogba était même signée... Steven Gerrard, encore lui !

Ce qui ne devrait pas arriver ce soir. Enfin, pas volontairement, en tout cas. Liverpool, Virgil van Dijk en tête, a déjà fait des offrandes la semaine dernière à Arsenal... Mais ce soir, il y a un nouveau trophée à soulever. Comme la Supercoupe d'Europe remportée en août, déjà face à Chelsea. Et même si celui-ci est déjà acquis, un mauvais résultat pourrait venir gâcher la fête....

Ce qui est sûr, c'est que le spectacle sera total, avec le match dès 21h15 sur RMC Sport (disponible depuis votre box SFR), puis la cérémonie de remise du trophée dans la foulée. 30 ans que Liverpool attendait ça, mais les supporters devront encore attendre pour la parade dans la ville, qui s'annonce grandiose. Steven Gerrard likes this.

Sources : Premier League, Liverpoolfc

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur