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Manchester City - Arsenal : l'occasion parfaite pour les Gunners ?

Manchester City s'était imposé 3-0 sur la pelouse d'Arsenal au match aller, le 15 décembre 2019 à Londres © BEN STANSALL / AFP

C'est le choc de cette reprise de la Premier League, ce mercredi 17 juin. Manchester City reçoit Arsenal à 21h15 sur RMC Sport, dans une affiche qui pourrait s'avérer bien plus indécise que si elle s'était jouée comme prévu au mois de février...

La Premier League reprend donc ce mercredi 17 juin, avec deux matches en retard. Enfin, encore plus en retard que les autres. À la base, Aston Villa - Sheffield United (à 19h00 sur RMC Sport) et Manchester City - Arsenal (à 21h15 sur la même chaîne) devaient se dérouler en février. Mais Manchester City et Aston Villa s'étaient retrouvés en finale de la coupe de la Ligue anglaise, remportée par City, et avaient donc loupé une journée de championnat...

Reprogrammée à la base pour le 11 mars, la recontre Manchester City - Arsenal avait logiquement été à nouveau reportée, suite à la propagation du Coronavirus, et des nouvelles mesures qui ont mis toutes les compétitions sportives à l'arrêt pendant plus de trois mois. Et du côté d'Arsenal, joueurs comme supporters, on n'était peut-être pas loin de penser qu'il s'agissait d'un mal pour un bien. Car si l'affiche s'était tenue à l'époque, Manchester City aurait été ultra-favori. Même si Arsenal n'est plus dans la course au titre depuis plusieurs saisons, l'écart entre les deux clubs semble désormais abyssal. Il suffit de jeter un coup d'œil au classement pour s'en rendre compte : City est second avec 57 points, quand Arsenal se traîne à une neuvième place indigne de son rang, avec seulement 40 points en 28 matches...

La différence de niveau s'était d'ailleurs particulièrement faite ressentir lors du match aller, quand le Manchester City de Pep Guardiola était allé s'imposer 3-0 sur la pelouse de l'Emirates Stadium, le stade d'Arsenal. C'était le 15 décembre 2019, et cinq jours plus tard, l'adjoint de Guardiola, Mikel Arteta, devenait le nouvel entraîneur des Gunners. Les retrouvailles entre les deux hommes seront évidemment au centre de toutes les attentions, mais c'est surtout le retour à la compétition des deux équipes qui attise bien des curiosités. Si sur le papier, l'effectif de City paraît bien plus fort, avec De Bruyne, Agüero, David et Bernardo Silva, Sterling, un Sané désormais remis de sa blessure, et tous les autres, ils vont logiquement être à court de forme, et vont devoir retrouver leurs marques, dans le jeu fait d'automatismes de Manchester City.

Une longue préparation parfaite pour Arteta à Arsenal ?

C'est là qu'avoir Arteta, qui connaît par cœur les méthodes de Guardiola, pourra particulièrement aider Arsenal. Malgré un effectif plus limité, surtout en défense (l'attaque peut s'appuyer sur Aubameyang, 17 buts cette saison), les Gunners pourront parfaitement se placer en position d'outsider, chercher à bloquer la construction de City, et procéder en contres rapides. Juste avant la trêve forcée, les anciens petits protégés d'Arsène Wenger allaient d'ailleurs mieux, engrangeant trois victoires de suite en Premier League (toutes à domicile). Arteta a donc une nouvelle base de travail sur laquelle s'appuyer, et aura pu profiter de cette longue période de pause pour mieux faire comprendre son approche à ses joueurs :

Arsenal semble donc avoir un vrai bon coup à jouer en affrontant Manchester City pour la reprise, dans ce contexte bien particulier. Davantage qu'en février, en tout cas. D'autant plus que dans les championnats qui ont déjà repris, et particulièrement en Allemagne, les clubs qui jouent à domicile, sans doute davantage perturbés par le huis clos, ont bien plus de difficultés à s'imposer (1 victoire à domicile sur 10 matches lors de la dernière journée de Bundesliga).

Plus que jamais, les cartes de la Premier League ont été redistribuées. Et beaucoup de surprises pourraient se produire...

Le grand retour de la Premier League, c'est mercredi 17 juin avec Aston Villa - Sheffield United à 19h00 et Manchester City - Arsenal à 21h15 sur RMC Sport, disponible depuis votre box SFR.

Sources : Premier League, RMC Sport

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur