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Plus de VAR en Ligue des Champions ?

L'arbitre Willy Delajod en communication avec les préposés à la VAR lors de PSG-Bordeaux, le 23 février 2020 © MARTIN BUREAU / AFP

Actuellement à l'arrêt, comme 99% des compétitions sportives, la Ligue des Champions fera son retour dans les prochaines semaines ou prochains mois, et sans doute sous une forme inédite. On ne sait pas encore quand, ni comment, mais il devrait en tout cas y avoir une grande absente : la VAR.

Voici une nouvelle qui va faire beaucoup d'heureux. Très critiquée depuis son intronisation dans les différentes compétitons de football, la VAR, ou assistance vidéo à l'arbitrage en VF, a donné naissance à autant de polémiques que quand elle était comme dans la chanson de Vianney : "pas là".

Partout en Europe, chaque week-end, de nouvelles décisions arbitrales enflamment les débats, notamment concernant des buts annulés pour des hors-jeu de deux centimètres, impossibles à déceler à vitesse réelle, alors que la VAR est supposée venir corriger une erreur "manifeste" de l'arbitre. Bref, encore une fois, tout reste sujet à interprétation, mais plus seulement celle de l'arbitre central : ses complices dans la régie mobile, derrières les écrans, ont également leur mot à dire. Et alors que l'UEFA étudie toutes les possibilités pour le retour de la plus prestigieuse des compétions, la Ligue des Champions (avec un probable scénario de matches au mois d'août), elle a annoncé que la suite du tournoi devrait sans doute se dérouler sans la VAR, et pour cause...

Le retour à la compétiton ne pourra de toute façon se faire que sous certaines conditions bien spéciales. Matches à huis clos, port du masque pour le personnel du stade (et les joueurs ?), tests de tous les protagonistes, et distanciation sociale de rigueur. Ce qui paraît compliqué pour les joueurs sur le terrain (et encore plus pour ceux sur le banc, normalement assis les uns à côté des autres), mais également pour les arbitres de la VAR, qui sont très proches dans la petite régie mobile, devant les huit écrans nécessaires. Une configuration à cause de laquelle l'UEFA envisagerait de se passer de l'assistance vidéo pour la suite de la Ligue des Champions et de la Ligue Europa...

La VAR dans chaque stade, ou nulle part ?

Mais l'instance européenne chercherait également une solution de repli. Pour cela, elle compte réaliser des audits des stades des équipes encore en compétition, afin de regarder si un espace vidéo pourrait être dédié à la VAR dans l'enceinte des bâtiments, en respectant les mesures de distanciation sociale. Les stades qui doivent accueillir les finales de chaque compétition européenne (Istanbul pour la Ligue des Champions, Gdansk, en Pologne, pour la Ligue Europa) vont également être consultés, pour voir si le dispositif de la VAR peut y être installé.

Car quel que soit le scénario choisi, il faut qu'il soit le même pour chaque rencontre. La VAR partout, ou la VAR nulle part...

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Sources : RMC Sport, Mouv', Eurosport

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur