Alexander-Arnold et Sterling en discussion avec l'arbitre de Liverpool - Manchester City, le 10 novembre 2019
Football

Sterling écarté de la sélection anglaise après une altercation

Alexander-Arnold et Sterling en discussion avec l'arbitre de Liverpool - Manchester City, le 10 novembre 2019 © PAUL ELLIS / AFP

Le choc entre Liverpool et Manchester City a généré de vives tensions entre joueurs. Et les retrouvailles dès le lendemain entre Raheem Sterling et Joe Gomez ont été... comment dire... plutôt musclées !

Raheem Sterling était plus chaud qu'une baraque à frites pour son retour à Anfield Road dimanche après-midi. L'ancien joueur de Liverpool ne revenait pas franchement en terrain conquis, et s'est fait comme d'habitude huer tout le match par ses anciens supporters.

De quoi rajouter un peu de tension à un match qui n'en manquait clairement pas : en cas de victoire, City pouvait revenir à trois points de Liverpool, en tête du championnat. Et une défaite aurait creusé l'écart entre les deux équipes, avec neuf points. C'est le second scénario qui s'est déroulé, avec une victoire 3-1 de Liverpool. Mais en plus du résultat déjà frustrant, Sterling a passé le match à s'embrouiller avec ses adversaires...

Les joueurs de Liverpool ont mis Sterling dans leurs poches

Dès le début avec son opposant direct, l'arrière-droit Trent Alexander-Arnold, puis avec Jordan Henderson, et enfin avec Joe Gomez, en fin de match. Il est même allé mettre un gros taquet à Virgil van Dijk dans les arrêts de jeu, histoire de se défouler une dernière fois...

Le truc, c'est que les trois premiers joueurs de Liverpool cités sont également ses coéquipiers en sélection anglaise. Qui se rassemblait dès le lendemain, pour les matchs de qualification à l'Euro 2020. Et alors que l'on pensait que la tension était retombée après le coup de sifflet final (les joueurs concernés s'étaient tous serrés la main), Sterling aurait d'après les témoins provoqué Gomez, qui aurait gardé son calme et reculé. Pire, le joueur de City aurait même attrapé celui de Liverpool par le cou, et leurs coéquipiers seraient intervenus pour les séparer.

Bonjour l'ambiance. Conséquence directe, le sélectionneur anglais Gareth Southgate a annoncé que Sterling ne serait pas dans le groupe pour le match face au Monténégro ce jeudi. Il reste tout de même avec les Three Lions, et pourra être aligné pour le match suivant face au Kosovo. Dans la foulée de cette décision, l'ailier de 24 ans a posté des explications sur Instagram, racontant en substance que ce sont des choses qui arrivent dans le football, que c'était un match particulier pour lui et qu'il était désormais réconcilié avec Joe (Gomez), et qu'il fallait oublier tout cela et aller de l'avant.

La revanche Manchester City - Liverpool en Premier League, ça devrait être le dimanche 5 avril 2020 sur RMC Sport. En attendant, on peut être sûr que ces deux-là n'iront pas passer leurs vacances ensemble, comme dirait l'autre...

Sources : RMC Sport, BBC

Par Sébastien Delecroix