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NBA Paris Game : les joueurs nous racontent leur expérience parisienne

Les Milwaukee Bucks à l'entraînement, à l'AccorHotels Arena de Paris, ce jeudi 23 novembre 2020. © Jessica Rat / SFR Actus

C'est le grand jour ! Ce vendredi 24 janvier 2020, Paris accueille un événement historique : le tout premier match en saison régulière de la NBA en France. SFR Actus est parti à la rencontre des stars de la soirée, les Milwaukee Bucks et les Charlotte Hornets, lors de leurs séances d'entraînement. Et on vous a ramené quelques photos souvenirs ainsi que des extraits de nos entretiens avec les joueurs. Ils racontent leur expérience parisienne, entre décalage horaire, visites touristiques, préparation pour un match pas comme les autres et l'excitation de rencontrer les fans français…

Rencontre avec les Milwaukee Bucks

Les Milwaukee Bucks et leur grande star, Giánnis Antetokoúnmpo (au centre).
Les Milwaukee Bucks et leur grande star, Giánnis Antetokoúnmpo (au centre). © Jessica Rat / SFR Actus
"La NBA fait du bon travail, avec déjà tous les matches à Londres, maintenant à Paris. J’espère que c’est quelque chose qu'elle va reproduire tous les ans. Les fans nous soutiennent tout autour du monde, c’est donc une bonne initiative qui nous rapproche d’eux." — Giánnis Antetokoúnmpo
Eric Bledsoe (#6) et George Hill (#3) des Milwaukee Bucks en face à face à l'entraînement.
Eric Bledsoe (#6) et George Hill (#3) des Milwaukee Bucks en face à face à l'entraînement. © Jessica Rat / SFR Actus
"C'est sympa de faire partie de ça. On est reconnaissant envers la NBA de nous avoir donné cette opportunité, on va chérir le moment, en espérant offrir un bon match à tous les fans ici." — George Hill
Khris Middleton (#22) tente un (joli) shoot à l'entraînement.
Khris Middleton (#22) tente un (joli) shoot à l'entraînement. © Jessica Rat / SFR Actus
"Ça va être de la folie. Je parlais avec quelqu'un hier soir qui était frustré de ne pas avoir réussi à avoir un billet, apparemment ils sont partis en cinq minutes… Donc je m'attends à ce que ce soit fou, une bonne ambiance, une dont on se souviendra, c'est sûr !" — Khris Middleton
Les Milwaukee Bucks ne sont autres que les leaders de la Conférence Est en cette saison régulière 2019-20 de NBA.
Les Milwaukee Bucks ne sont autres que les leaders de la Conférence Est en cette saison régulière 2019-20 de NBA. © Jessica Rat / SFR Actus
"L'arène est cool, j'ai hâte de voir combien de gens vont venir demain. On va faire le show pour eux, et juste jouer un bon match de basket." — George Hill
Plus de six ans déjà qu'il joue avec les Milwaukee Bucks, et Khris Middleton (#22) semble plus en forme que jamais cette saison !
Plus de six ans déjà qu'il joue avec les Milwaukee Bucks, et Khris Middleton (#22) semble plus en forme que jamais cette saison ! © Jessica Rat / SFR Actus
"J'étais surpris que quelques personnes m'aient reconnu dans la rue. Quelqu'un dans ma famille a même vu un t-shirt des Bucks ! C'est assez cool, d'autant plus dans un pays étranger." — Khris Middleton
Giánnis Antetokoúnmpo en conférence de presse, à l'AccorHotels Arena de Paris, ce jeudi 23 janvier 2020.
Giánnis Antetokoúnmpo en conférence de presse, à l'AccorHotels Arena de Paris, ce jeudi 23 janvier 2020. © Jessica Rat / SFR Actus
"J’ai pu marcher un peu dans la ville hier et les gens me reconnaissaient, ce qui fait pleinement partie de l’expérience. J’étais déjà venu il y a deux ou trois ans avec ma copine. À l’époque je pouvais marcher dans la rue sans que personne ne me reconnaisse, je ne sais pas si je pourrais encore le refaire tout seul… Mais Paris a vraiment une énergie particulière, et j’adore ça." — Giánnis Antetokoúnmpo
Eric Bledsoe (#6) et D.J. Wilson (#5) face au MVP en titre, Giánnis Antetokoúnmpo (#34).
Eric Bledsoe (#6) et D.J. Wilson (#5) face au MVP en titre, Giánnis Antetokoúnmpo (#34). © Jessica Rat / SFR Actus
"Giannis peut jouer quasiment n'importe quelle position. Ça dépend du déroulement du match, mais il joue tout et d'avoir un joueur comme ça c'est unique, ça n'arrive pas si souvent." — Eric Bledsoe

Rencontre avec les Charlotte Hornets

Nicolas Batum, le Frenchie des Charlotte Hornets.
Nicolas Batum, le Frenchie des Charlotte Hornets. © Jessica Rat / SFR Actus
"Bien sûr que c'est un événement spécial. C'est le premier en France, avant on avait juste eu des matches de présaison. J'avais eu la chance, ado, de pouvoir voir un de ces matches. Maintenant, des années plus tard, d'être sur le terrain, de faire partie du match, qui plus est le tout premier jamais joué en saison régulière en France… C'est juste incroyable." — Nicolas Batum
Le pivot congolais de 2m03 des Charlotte Hornets, Bismack Biyombo.
Le pivot congolais de 2m03 des Charlotte Hornets, Bismack Biyombo. © Jessica Rat / SFR Actus
"David Stern avait cette vision, il y a plusieurs années de cela, que ce sport devienne global, qu'il devienne une marque globale. On lui doit énormément, et de voir sa vision se réaliser ainsi, c'est vraiment quelque chose." — James Borrego, l'entraîneur des Charlotte Hornets.
Willy Hernangómez, l'Espagnol des Charlotte Hornets, vise le panier à l'entraînement.
Willy Hernangómez, l'Espagnol des Charlotte Hornets, vise le panier à l'entraînement. © Jessica Rat / SFR Actus
"C'est juste génial de faire partie du voyage. Certains de mes coéquipiers n'avaient jamais vu la Tour Eiffel. Ils apprécient vraiment la ville et alors que pour nous, les joueurs européens, on y est habitué, c'est super de pouvoir partager ce moment, partager un peu de culture et tout ça. On passe un excellent moment à Paris, à travailler, profiter de la ville, c'est génial." — Willy Hernangómez
Miles Bridges (#0), Cody Martin (#11) et #Devonte' Graham (#4) des Charlotte Hornets.
Miles Bridges (#0), Cody Martin (#11) et #Devonte' Graham (#4) des Charlotte Hornets. © Jessica Rat / SFR Actus
"Je pense qu'il va y avoir foule, puisque Nick Batum vient d'ici, Giannis vient aussi d'Europe, et c'est le MVP en titre… Le jeu le plus bruyant que j'ai joué c'était contre les Milwaukee Bucks, et j'espère que ce sera encore plus fort que ça !" — Miles Bridges
Les Charlotte Hornets étaient déjà de passage à Paris, en 1994, mais c'était alors pour un match de présaison face aux Golden State Warriors.
Les Charlotte Hornets étaient déjà de passage à Paris, en 1994, mais c'était alors pour un match de présaison face aux Golden State Warriors. © Jessica Rat / SFR Actus
"On a un bon nombre de joueurs français au sein de la NBA, et il y a beaucoup de respect ici pour la NBA comme pour le basket. Alors mettre en avant notre jeu sur cette scène c'est spécial. Et je sais que ça compte beaucoup pour Tony Parker, Nick Batum, Rudy Gobert… Ces gars qui ont eu un grand impact, de façon générale, sur ce sport." — Coach James Borrego.
Nicolas Batum en conférence de presse, à l'AccorHotels Arena de Paris, ce jeudi 23 janvier 2020.
Nicolas Batum en conférence de presse, à l'AccorHotels Arena de Paris, ce jeudi 23 janvier 2020. © Jessica Rat / SFR Actus
"On voit l'engouement depuis deux, trois jours. Je sens vraiment qu'il y a une effervescence autour de ce match, que j'ai rarement connue en France. Même en étant en Équipe de France. Et là j'ai appris qu'ils vont faire encore un match l'année prochaine. Donc c'est une très bonne chose qu'il y ait ce rendez-vous, que ça devienne vraiment fréquent, annuel, et on espère aussi qu'il y aura à chaque fois des joueurs français sur le terrain. C'est important. Ce serait bien qu'Evan (Fournier) ait son match, je sais ce qu'il ressent par rapport à ça ! Que Rudy (Gobert) vienne aussi, etc. C'est une bonne chose pour le public français, pour le basket français en général, ça montre qu'on a vraiment un beau sport, et que même les Américains pensent à nous de temps en temps !" — Nicolas Batum
Le coach des Charlotte Hornets, James Borrego, veille sur Cody Zeller et ses autres joueurs à l'entraînement.
Le coach des Charlotte Hornets, James Borrego, veille sur Cody Zeller et ses autres joueurs à l'entraînement. © Jessica Rat / SFR Actus
"Au bout du compte on a un match à gagner demain soir, c'est le plus important. On aime être ici, c'est une superbe expérience, mais demain soir on doit affronter une très bonne équipe. Je pense qu'on est bien préparés, on profite d'un bon entraînement maintenant, demain on aura une séance de shoot, et puis on se préparera pour le match !" — Coach James Borrego
Le "Greek Freak" Giánnis Antetokoúnmpo, MVP en titre, fait encore une très belle saison au sein des Milwaukee Bucks.
Le "Greek Freak" Giánnis Antetokoúnmpo, MVP en titre, fait encore une très belle saison au sein des Milwaukee Bucks. © Jessica Rat / SFR Actus
"Je suis content pour les fans français, qu'ils voient ça en live. Surtout avec un joueur comme Giánnis, c'est le MVP en titre, c'est bien qu'ils aient la chance de voir ça de près. Moi ils m'ont déjà vu jouer donc… (rires)" — Nicolas Batum

Milwaukee Bucks VS Charlotte Hornets, un match événement à suivre ce vendredi 24 janvier 2020 dès 21 heures sur beIN SPORTS, disponible via la box SFR !

Jessica Rat
https://twitter.com/rat_jessica Jessica Rat Rédacteur