SFR Actus
Sport

Premiership Rugby : où et quand voir la finale Exeter Chiefs-London Wasps ?

Exeter Chiefs et London Wasps lors de la 22e journée de Premiership Rugby, le 4 octobre 2020 à Coventry © PA Images / Icon Sport

La saison 2019-20 de Premiership Rugby touche enfin à sa fin, après une longue pause dûe au confinement. Les demi-finales ont livré leur verdict la semaine dernière, et sans surprise, ce sont donc les Exeter Chiefs et les London Wasps qui s'affronteront pour le titre suprême...

Le Premiership Rugby, c'est le championnat d'Angleterre de rugby à XV, soit l'équivalent de notre Top 14 en France. Sauf qu'il n'y a que 12 équipes. Et que pour se rendre au stade, il faut rouler à gauche...

Comme chez nous, le championnat se déroule en 2 étapes : tout d'abord avec des matchs aller-retours entre chaque équipe de Premiership Rugby, durant 22 journées au cours desquelles les équipes marquent des points. À la fin de cette première phase, les 4 premières équipes au classement s'affontent en playoffs : le 1er affontre le 4e, le 2e le 3e, et les 2 vainqueurs se retrouvent en finale. Cette année, les choses ont été bien faites, puisque les leaders, les Exeter Chiefs ont gagné leur demi-finale contre Bath Rugby (35-6), et les seconds, les London Wasps, ont également triomphé, contre les Bristol Bears (47-24). Ce sont donc vaiment les 2 meilleures équipes de la saison qui se retrouvent en finale, pour une rencontre qui s'annonce spectaculaire, et sera tout simplement un remake de la finale de 2017...

Il y a 3 ans, les Exeter Chiefs avaient décroché leur tout premier titre de champions de Premiership Rugby en battant les London Wasps 23-20... après prolongations, ce qui est pourtant assez rare en rugby (la diversité du nombre de points marqués n'étant généralement pas propice aux matchs nuls). Alors qu'ils avaient été battus en finale en 2016 par les Saracens, les Exeter Chiefs pensaient alors débuter une merveilleuse série, en atteignant à nouveau la finale en 2018 et 2019, mais les deux fois, ils ont été à nouveau vaincus par... les Saracens. Une vraie bête noire. Mais qui ne se trouvera pas sur le chemin des Exeter Chiefs cette année, puisque reconnus coupables de non-respect du salary cap (encadrement des salaires versés). Les Saracens se sont ainsi pris une pénalité de 105 points (!), et ont donc finis bons derniers du classement, à -38 points.

Exeter Chiefs-London Wasps, une finale à suivre sur RMC Sport 3

Tout semble donc sourire aux Exeter Chiefs, qui n'auront pas à affronter leurs briseurs de rêves en finale. Mais méfiance toute de même, car les London Wasps ont impressionné en terrassant les Bristol Bears 47 à 24 en demi-finale le 10 octobre sur RMC Sport, et ont déjà remporté l'épreuve à 6 reprises. Bon, la dernière fois remonte à 2008. Ça commence à faire longtemps pour le club de la capitale, mais les Guêpes (Wasps en anglais) voudront piquer leurs adversaires, surtout que leurs dards semblent particulièrement bien affutés depuis la reprise (7 victoires consécutives). Également finalistes de la Coupe d'Europe de Rugby ce samedi 17 octobre contre le Racing 92, les Exeter Chiefs pourront donc décrocher 2 titres de suite, si tout va bien, avec cette finale de Premiership Rugby qui se disputera le samedi 24 octobre, à 19h00 sur RMC Sport 3. Une chaîne disponible depuis la box SFR.

Sources : L'Équipe, Rugbyrama, RMC Sport

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur