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La réalité augmentée au cœur du smartphone de demain ?

La réalité augmentée permet d'afficher des informations virtuelles dans un environnement réel © Adam / Adobe Stock

Apparue depuis quelques années, popularisée par l'énorme succès du jeu Pokémon GO, la réalité augmentée est de plus en plus utilisée dans les smartphones, dans de nombreuses et très différentes applications. Les constructeurs s'y intéressent d'ailleurs de plus en plus, comme le suggèrent les premières fuites sur le futur iPhone 12...

Commençons tout d'abord par faire la distinction entre réalité augmentée et réalité virtuelle. Cette dernière plonge les utilisateurs dans un univers en 3D entièrement virtuel, et nécessite le port de l'un des fameux casques VR. La réalité augmentée, de son côté, consiste en un ajout au monde physique qui nous entoure.

Pas besoin de casque sur les yeux pour s'y projeter : un écran, comme celui d'un smartphone ou d'une tablette suffit. Le monde environnant y est projeté et retranscrit tel qu'il existe, avec donc l'ajout de certaines informations. Dans Google Maps, on peut par exemple voir le nom des rues, ainsi que des indications (flèches, points...) pour suivre le bon chemin. Dans les jeux Pokémon GO ou Harry Potter Wizard Unite, ce sont des monstres virtuels qui apparaissent dans le décor réel qui se trouve en face de nous, et qu'il faut attraper. Le principe est le même pour les fameux filtres d'oreille (de chien, de lapin ou autre animal) ou maquillage que l'on peut voir sur Snapchat et Instagram. À partir d'une prise de vue réelle, on peut y ajouter des éléments virtuels en temps réel. La réalité est donc ainsi "augmentée".

Mais en plus de la navigation GPS ou les jeux vidéo, deux fonctions juste parfaites pour la réalité augmentée, celle-ci peut également servir dans des applications au contenu plus pragmatique. On peut par exemple mesurer un objet ou une distance en traçant un simple trait sur son écran, via Google Measure sur Android, ou Apple Measure sur iPhone. Pour imaginer la nouvelle décoration de son salon, il y a également une application Ikea qui permet de placer virtuellement les étagères Petaouchnök ou la bibliothèque Bokutroloor dans l'environnement pris en photo. Et donc de se projeter plus facilement qu'en feuilletant les 400 pages du catalogue...

Un iPhone 12 tourné vers la réalité augmentée ?

Qu'elles soient pratiques, ludiques, ou éducatives, les possibilités apportées par la réalité augmentée sur smartphone se multiplient donc au fil des ans, et conduisent les constructeurs téléphoniques à l'intégrer directement dans leurs futurs appareils. C'est ainsi que l'on apprenait sans surprise que le prochain iPhone 12 devrait être doté d'un scanner LiDAR, exactement comme pour l'iPad Pro. Cet outil de précision ultime permet de parfaitement cartographier en 3D les environnements captés, et accompagnerait Gobi, une nouvelle application développée par Apple pour l'iOS 14, qui permettrait d'afficher des informations sur les produits d'un Apple Store (prix, disponibilité, coloris, comparatifs). Un outil supplémentaire qui servirait notamment à en accompagner un autre : les fameuses Apple Glass.

Attendues depuis longtemps, les Apple Glass et leurs concurrentes, les Google Glass, sont des lunettes similaires à des lunettes de vue, reliées aux téléphones (dont elles sont finalement un objet connecté), et permettant d'afficher des informations en utilisant la réalité augmentée. Pour retrouver son chemin en utilisant Google Maps, plus besoin d'avoir le nez sur son écran, mais d'avoir ses lunettes sur le nez. Un peu comme dans Black Mirror, mais en moins flippant... En intégrant pleinement les possibilités de la réalité augmentée dans les prochains téléphones (Apple étant souvent précurseur des innovations à venir), et en développant de nouvelles fonctions et possibilités, les constructeurs téléphoniques semblent donc ainsi préparer les smartphones d'un futur qui n'a jamais semblé aussi proche...

Pour profiter des fonctions de la réalité augmentée du mieux possible, retrouvez les smartphones aux grands écrans plébiscités comme le Samsung Galaxy S20 ou l'iPhone 11 sur la boutique en ligne de SFR.

Sources : Réalité-virtuelle, Phonandroid, Clubic, Futura-Sciences

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur