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Samsung Galaxy S21 : quelles différences avec le Galaxy S20 ?

Le Samsung Galaxy S21 (ici la version Ultra) est disponible en précommande chez SFR © Samsung

Jeudi 14 janvier, Samsung a présenté son nouveau flagship, le Galaxy S21, durant la conférence Galaxy Unpacked. Très attendu, ce nouveau modèle a la lourde tâche de succéder au Galaxy S20, plébiscité en 2020. Pour faire encore mieux, la firme coréenne a misé sur différentes améliorations, notamment au niveau de la photo.

C'était l'événement tech le plus attendu de ce début d'année 2021 : la conférence Galaxy Unpacked de Samsung, durant laquelle la firme coréenne a pu présenter ses nouveaux écouteurs, les Galaxy Buds Pro, ses balises Galaxy SmartTag, et surtout son nouveau smartphone gaut de gamme, le Galaxy S21.

Successeur de l'acclamé Galaxy S20, véritable best-seller de 2020, le S21 se décline lui aussi en trois versions : Galaxy S21, Galaxy S21+ et Galaxy S21 Ultra. La première chose que l'on remarque, forcément, c'est le changement de design et notament ce nouveau module photo aux bords arrondis, qui vient prolonger la tranche de l'appareil, pour une intégration totale. Les coloris sont également différents, avec notamment les versions Phantom Violet, Phantom Pink, Phantom Silver et Phantom Black du plus bel effet. Au niveau de la taille de l'écran, les choses sont similaires entre les S20 et S21 (6,2 pouces) et S20+ et S21 + (6,7 pouces). En revanche, on observe un minuscule écart entre l'écran du S20 Ultra, de 6,9 pouces, et celui du 21 Ultra, de... 6,8 pouces. Minuscule, on vous dit !

Samsung Galaxy S21, déjà le meilleur smartphone de 2021 ?
Samsung Galaxy S21, déjà le meilleur smartphone de 2021 ?

Après ces premières considérations esthétiques, observons le contenu des différents engins. La première grosse différence entre les Galaxy S20 et les Galaxy S21 va se situer au niveau de la capacité de stockage. En effet, pour les premiers, il était possible d'étendre celle-ci jusqu'à 1 Go via l'ajout d'une carte microSD. Ce qui n'est plus possible avec les S21, qui ne proposent que la mémoire interne du smartphone, à chaque fois bien confortable tout de même : 128 ou 256 Go pour les S21 et S21+, 128, 256 et 516 Go pour le S21 Ultra. Autre différence, au niveau de l'écran, avec le taux de rafraîchissement : alors que les S20 alternaient entre 60 et 120 Hz, les S21 varient automatiquement entre 48 et 120 Hz, selon la qualité de la vidéo lue, ce qui permet de réaliser des économies de batterie. Le lecteur d'empreinte digitale sous l'écran a lui été amélioré, Samsung annonçant un déverrouillage 50% plus rapide et 70% plus sécurisé sur les S21 que sur les S20, grâce au nouveau lecteur 3D Sonic Sensor de Qualcomm embarqué.

Exynos 2100, la maîtrise et la puissance du Galaxy S21

Au niveau des performances, le S21 fait encore mieux que le S20, grâce à la présence du nouveau processeur Exynos 2100, alors que les Galaxy S20 sont équipés d'Exynos 990. Sans surprise, cette nouvelle puce, gravée en 5 nm, booste considérablement les capacités techniques des S21, leur procurant ainsi davantage de puissance et de fluidité. Les batteries restent similaires selon les versions : 4000 mAh pour les S20 et S21, 4800 mAh pour les S20+ et S21+, et 5000 mAh pour les S20 Ultra et S21 Ultra. La principale différence, c'est évidemment que comme prévu, les Galaxy S21 sont livrés sans chargeur dans la boîte. Une nouvelle tendance, après la même absence pour l'iPhone 12 d'Apple, et bientôt pour le Xiaomi Mi 11.

L'imposant quintuple capteur photo du Galaxy S21 Ultra

Passons maintenant au principal changement entre les deux gammes, celui que tout le monde a repéré au prermier coup d'œil : les modules photo. Ce nouvel aspect pour les S21 tranche avec celui, très carré, des S20. Peut-être un peu moins dans la version Ultra, très imposante. Les capteurs sont les mêmes sur les S20 et S20+ que sur les S21 et S21+. On en trouve trois sur le dos, avec un capteur principal de 64 Mégapixels (Mp), et deux autres capteurs de 12 Mp chacun. Sur l'avant, la caméra à selfie est quant à elle de 10 Mp. C'est surtout pour la version Ultra que l'on observe des changements : on passe d'un quadruple capteur photo à un quintuple ! On retrouve cependant ce qui avait fait la force du S20 en matière de photographie, à savoir un capteur principal de 108 Mp. Pour l'accompagner, Samsung a équipé son nouveau fleuron d'un capteur grand-angle de 12 Mp, de 2 zooms de 10 Mp chacun, ainsi que d'un capteur ToF, une caméra qui voit en 3D à la vitesse de la lumière (pur faire simple). Sur l'avant de l'appareil, pour les selfies, c'est un capteur de 40 Mp qui a été disposé. Le mode photo est une nouvelle fois sublimé dans la version Ultra, avec la même excellence en vidéo, puisqu'il est possible de filmer en 8K.

Conclusion : Galaxy S21 > Galaxy S20

Plutôt que de proposer une simple mise à jour du S20, en équipant les anciens modèles du nouveau processeur Exynos 2100, Samsung a innové pour les S21, notamment au niveau du design du bloc photo, surtout pour un S21 Ultra qui en impose. Une vraie évolution pour la gamme, déjà disponible en précommande chez SFR, avec de nombreux bonus pour chaque commande : une nouvelle balise Galaxy SmartTag d'une valeur de 29 euros, et des écouteurs (les Galaxy Buds Live d'une valeur de 179 euros pour les 21 et S21+, les Galaxy Buds Pro d'une valeur de 229 euros pour les S21 Ultra). Comment ne pas craquer pour le S21 en 2021 ?

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Sources : SFR, Samsung

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur