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Chelsea - Tottenham, le bouillant derby de Londres

Alli et Kovacic lors de Tottenham-Chelsea, le 22 décembre 2019 au Tottenham Hotspur Stadium, Londres © ADRIAN DENNIS / AFP

Avec 13 clubs professionnels, c'est peu dire que Londres est une ville de foot. Parmi toutes ces équipes, 6 sont en Premier League cette saison. Ce qui nous donne à peu près un derby londonien par week-end. Mais certains sont plus chauds que d'autres, et notamment le Chelsea-Tottenham de ce dimanche 29 novembre, à suivre à 17h30 sur RMC Sport.

"Discute avec n'importe quel supporter de n'importe quel club, que ce soit dans le Nord ou à Londres : tout le monde déteste Tottenham. Nous, nous sommes de Chelsea, et pas peu fiers de l'être."

Cet extrait de Football Factory, le livre culte de John King qui raconte l'histoire -imaginaire mais basée sur des faits réels- d'un supporter de Chelsea et sa bande décrit assez bien l'animosité qui règne entre Chelsea et Tottenham. Bien que de deux quartiers différents (Chelsea est dans le West London avec Fulham, Tottenham dans le North London avec Arsenal), les deux clubs se détestent. Ces dernières années, un sondage réalisé auprès des supporters a démontré que si pour les fans des Spurs, le derby le plus important était celui face à Arsenal, pour ceux des Blues, c'était bien celui contre Tottenham. Et ça l'est sans doute encore un peu plus depuis l'arrivée d'un certain José Mourinho sur le banc de l'équipe menée par Hugo Lloris et Harry Kane...

Entraîneur de Chelsea à 2 reprises, de 2004 à 2007, puis de 2013 à 2015, José Mourinho a surpris tout le monde en rejoignant Tottenham, club ennemi, en novembre 2019. Clin d'œil du destin, celui qui entraîne désormais Chelsea n'est autre que Frank Lampard, l'ancien numéro 8 et joueur essentiel de Mourinho à l'époque. Dès leurs retrouvailles l'an passé, les deux anciens complices se sont bien chauffés mutuellement. Et sur le terrain, les joueurs se sont placés dans le même état d'esprit, les rencontres entre Chelsea et Tottenham étant particulièrement engagées et accrochées, rappelant par moments la Premier League des années 1990. Celle de Roy Keane, Dennis Wise, Vinnie Jones ou Tony Adams. Avec un peu plus de malice et de vice au programme, évidemment, les 2 équipes ne manquant pas de joueurs roublards...

Chelsea - Tottenham, bataille de Londres au sommet

Ce n'est certainement pas ce choc du dimanche après-midi qui va venir calmer les ardeurs des uns et des autres, surtout que cette saison, l'enjeu est enfin au maximum. Avant le début de cette 10e journée, le Tottenham de José Mourinho est leader, à égalité de point avec Liverpool, tandis que le Chelsea de Frank Lampard pointe juste derrière, à la 3e place, avec 2 points de retard sur son grand rival. C'est aussi la meilleure attaque (22 buts inscrits), qui reçoit la meilleure défense (9 buts encaissés). Autant dire que la pression sera totale au coup d'envoi, et que tous les ingrédients sont là pour donner un nouvel épisode mythique à cette rivalité, qui en compte déjà de nombreux, sur le terrain comme en dehors...

Les meilleurs ennemis depuis 1967

En plus de l'aspect géographique, la rivalité entre Chelsea et Tottenham vient surtout de la finale de FA Cup de 1967 remportée par Tottenham 2-1, avec dans les rangs des Spurs 2 anciens Blues, Greaves et Venables. Les 2 clubs se sont également affrontés en 1974-75 pour éviter la relégation, et là encore c'est Chelsea qui a perdu, 2-0, dans un match décisif qui avait dû être retardé après des bagarres entre spectateurs... sur la pelouse. De tristes événements qui ont disparu avec les lois anti-hooligans, tandis que sur le plan sportif, Chelsea montait en puissance, et n'a perdu aucun match contre Tottenham entre 1990 et... 2006 ! En 2007, de nouvelles bagarres entre fans dans les rues de Londres ont fait une dizaine de blessés par arme blanche. En 2015, après la finale de la coupe de la Ligue anglaise, c'est cette fois dans le métro (ou plutôt l'Underground comme ils disent là-bas) que les supporters se sont affrontés. Bon, ce dimanche, le match se déroule à huis clos, because of 2020. De quoi garantir un match tranquille ? Pas si sûr...

Parce que sur le terrain aussi, c'est souvent chaud, comme on a déjà pu le voir. En 2016 notamment, le Chelsea-Tottenham du 2 mai a été surnommé "La Bataille de Stamford Bridge". Et si ça sonne comme le titre d'un épisode de Game of Thrones, c'est parce que ça y ressemblait ! Alors que les Spurs étaient en course pour le titre, Chelsea est parvenu à remonter au score et faire 2-2, offrant le sacre suprême à la surprise Leicester. Sur le terrain, c'était du grand n'importe quoi, avec 9 cartons jaunes pour Tottenham, 3 pour Chelsea, et des sanctions de la fédération derrière envers les 2 clubs, accusés ne pas avoir su gérer leurs joueurs. Grosse ambiance. Rebelote l'an passé, avec un match qui ressemblait parfois à... du catch :

Il va donc falloir s'attendre à du beau jeu, entre 2 équipes candidates pour le titre cette année en Premier League, et de nombreuses stars sur la pelouse (Kanté, Werner, Ziyech, Pulisic, Kane, Bale, Son...) et sur les bancs. Mais aussi à beaucoup d'engagement. Et un petit peu d'excès ?

Vibrez devant Chelsea-Tottenham, le choc de cette 10e journée de Premier League à suivre en direct ce dimanche 29 novembre sur RMC Sport, disponible depuis la box SFR.

Sources : France Football, Qaz

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur