Gerrard et Gattuso à la lutte durant la finale de la Ligue des Champions entre Liverpool et le Milan AC, le 25 mai 2005 à Istanbul
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Ligue des Champions : la finale Liverpool - Milan AC de 2005 sur RMC Sport

Gerrard et Gattuso à la lutte durant la finale de la Ligue des Champions entre Liverpool et le Milan AC, le 25 mai 2005 à Istanbul © FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Toute la semaine, RMC Sport vous propose de revivre les plus grandes finales de l'histoire de la Ligue des Champions. Et pour commencer en beauté, c'est la finale depuis surnommée "le miracle d'Istanbul" qui ouvre le bal. Un ascenseur émotionnel au scénario incroyable, avec un casting de folie !

Autant le dire tout de suite : si vous ne connaissez pas ou ne vous rappelez plus le résultat de cette finale, ne vous spoilez pas, et revivez-la comme à l'époque. Et si vous avez des proches (des enfants, par exemple), qui n'ont jamais vu ce Liverpool - Milan AC légendaire, voici l'occasion parfaite de leur faire découvrir.

Le 25 mai 2005, ce sont donc deux clubs historiques européens qui se retrouvent en finale de la Ligue des Champions à Istanbul. Le choc semble alors assez déséquilibré, surtout en regardant de plus près le parcours des deux équipes. Liverpool a eu toutes les peines du monde à sortir de sa phase de poule, terminant deuxième, derrière Monaco, ne passant devant l'Olympiakos que lors de la dernière journée, et seulement à la différence de buts. Derrière, les Reds parviennent à éliminer le Bayer Leverkusen puis la Juventus de Turin, avant d'affrontrer Chelsea en demi-finales. Une confrontation restée elle aussi dans la légende, car encore aujourd'hui, il est impossible de savoir si le ballon a bien franchi la ligne sur le but victorieux de Luis Garcia...

Les choses ont été bien moins laborieuses pour le grand Milan AC, alors entraîné par Carlo Ancelotti, et dont l'équipe est alors composée de stars à tous les postes. On retrouve Cafu, Maldini, Stam, Nesta, Gattuso, Pirlo, Kaka, Seedorf, Crespo, Shevchenko, Costacurta, Rui Costa... Une vraie dream team. Qui finit première de sa poule, devant Barcelone, avant de sortir Manchester United, l'Inter Milan et le PSV Eindhoven. Sur le papier, il n'y a donc pas photo, l'équipe de Liverpool n'ayant que Gerrard ou Xabi Alonso pouvant prétendre jouer dans la même catégorie que les superstars milanaises...

Du cauchemar de Liverpool au miracle d'Istanbul

Et sur le terrain, la tendance se confirme très vite. Milan ouvre le score dès la... 52e seconde de jeu. Le but le plus rapide de l'histoire en finale de Ligue des Champions. Blessé, l'Australien Harry Kewell doit sortir à la 23e minute de jeu côté Liverpool. Il est remplacé par l'ancien lensois Vladimir Smicer. À la 37e minute de jeu, alors que les joueurs de Liverpool réclament un penalty pour une main de Nesta dans la surface, les Milanais partent en contre et inscrivent un second but, par Crespo... Qui signe un doublé trois minutes plus tard. 3-0 à la mi-temps, pour les Reds, la finale est un vrai cauchemar. Certains supporters éteignent même leur télé à ce moment-là. Ne faites pas la même erreur ce soir...

Car le reste est historique, incroyable, légendaire. Encore une fois, ne lisez pas la suite si vous ne voulez pas vous spoiler le match...

La REDmontada

Le capitaine Steven Gerrard redonne de l'espoir aux siens à la 54e minute de jeu, avant qu'une frappe de Smicer, rentrée en première période, ne vienne faire trembler les filets à la 56e. Steven Gerrard, encore lui, obtient juste ensuite un penalty, que Xabi Alonso transforme en deux temps. 60e minute de jeu, 3-3 : en 6 minutes, Liverpool a remonté trois buts au grand Milan AC. Un scénario incroyable, mais pas encore achevé, car maintenant, il va falloir tenir jusqu'aux tirs aux buts. S'engage alors une terrible bataille, avec un avantage psychologique indéniable pour les guerriers de Liverpool.

15 ans après, cette finale reste considérée comme la plus incroyable de l'histoire de la Ligue des Champions. Les deux équipes se retrouveront toutefois en finale deux ans plus tard, en 2007. Cette fois, les Milanais auront leur revanche, s'imposant 2-1. Mais bizarrement, cette recontre, on s'en souvient beaucoup moins...

Revivez le miracle d'Istanbul ce soir à 21h00 en exclusivité sur RMC Sport, disponible depuis votre box SFR.

Source : RMC Sport

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur