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Ligue des Champions : la finale Manchester - Bayern de 1999 sur RMC Sport

David Beckham et Carsten Jancker lors de Manchester United - Bayern Munich, le 26 mai 1999 à Barcelone © ERIC CABANIS / AFP

Toute la semaine, RMC Sport vous propose de revivre les plus grandes finales de l'histoire de la Ligue des Champions. Après l'incroyable Liverpool - Milan AC de 2005, c'est un autre scénario de folie mettant en scène deux géants européens : Manchester United et le Bayern Munich, en 1999. Un match à regarder jusqu'à la dernière seconde...

Un vrai choc des titans. Voilà ce que propose la finale de la Ligue des Champions en 1999, au Camp Nou de Barcelone, rediffusée ce mercredi 20 mai sur RMC Sport. La preuve, quand Manchester United et le Bayern Munich rentrent sur la pelouse, les deux clubs peuvent réaliser le triplé (championnat + coupe nationale + Ligue des Champions). Mais il n'y en a forcément qu'un qui y parviendra...

La dernière finale des années 1990 a donc invité l'élite du football européen, avec un vrai casting dix étoiles sur la pelouse. Le Bayern Munich, qui surdomine son championnat depuis des années, aligne Kahn, le gardien emblématique (et colérique), Matthaüs, Effenberg, Kuffour, le teigneux Jeremies, Basler ou l'avant-centre surpuissant Jancker. Pas franchement Le Cercle des Poètes Disparus donc, mais une équipe qui ressemble énormément à l'équipe d'Allemagne... De son côté, Manchester United, dirigé par Alex Ferguson, est à son apogée, avec une incroyable génération de joueurs formés au club qui arrivent à leur top niveau. Les jeunes frères Neville, Butt, Giggs, Scholes et Beckham sont épaulés par des cadors comme Schmeichel (autre gardien au fort -mauvais- caractère), Stam ou Keane. L'affiche est parfaite, le scénario va être incroyable...

92 000 personnes sont présentes dans le stade, et peuvent logiquement penser que le Bayern Munich est légérement favori. En effet, si les deux équipes sont triomphantes en Angleterre et en Allemagne, Manchester United, qui a sorti la Juventus Turin en demi-finales, a deux joueurs majeurs suspendus pour la finale : le capitaine Roy Keane et le prodige Paul Scholes. Soit leurs deux joueurs du milieu de terrain, dans le 4-4-2 d'Alex Ferguson (Beckham jouant à droite et Giggs à gauche). Ce sont donc Nicky Butt et le Suédois Jesper Blomqvist qui sont appelés à la rescousse. Le résultat est bien indécis, surtout que les deux équipes s'étaient déjà retrouvées en phases de poule, sans pouvoir se départager (1-1 puis 2-2). Car à l'époque, la Ligue des Champions, c'était un tout autre format...

Un groupe de la mort avec Manchester, Barcelone et le Bayern Munich

L'édition 1998-99 est la première où les seconds (et pas encore les troisièmes ou quatrièmes) des grands championnats pouvaient être qualifiés. Il n'y avait alors que six groupes de quatre équipes, et seuls les six premiers, plus les deux meilleurs deuxièmes étaient qualifiés pour les quarts de finale. Le représentant français, Lens, avait donc été éliminé en phase de poule, bien que terminant deuxième, devant Arsenal. Et le groupe D était un vrai goupe de la mort comme on n'en fait plus, avec les Danois de Brondy, mais surtout le Bayern Munich, Manchester United et le FC Barcelone. Imaginez un peu un groupe comme celui-ci dans la version actuelle de la LDC...

Manchester United et le Bayern Munich se retrouvent donc en finale, et pour ne pas -trop- vous spoiler le résultat de ce match incroyable, disons simplement qu'il a prouvé l'importance des remplacements dans les matches de foot, mais aussi qu'il faut toujours se battre jusqu'à la dernière seconde de jeu. En 1990, après la défaite de l'Angleterre contre l'Allemagne en Coupe du Monde, l'attaquant anglais Gary Lineker avait déclaré :

"Le football est un sport simple : 22 hommes courent après un ballon pendant 90 minutes, et à la fin, les Allemands gagnent."

Il avait peut-être oublié qu'avec les arrêts de jeu, les matches durent généralement plus de 90 minutes. Et il ne connaissait pas encore le fameux Fergie Time, spécialité du coach écossais de Manchester United...

(Re)vivez la finale de la Ligue des Champions 1999 entre Manchester United et le Bayern Munich ce mercredi 20 mai 2020 à 21h00 sur RMC Sport, disponible depuis votre box SFR.

Source : RMC Sport

Sébastien Delecroix
Sébastien Delecroix Rédacteur